2018年05月19日

カンモンハタ Epinephelus merra

Epinephelus_merra_180519
場所によっては過半数の個体にイカリムシモドキの寄生が見られる(背びれ下2か所、腹びれの付け根1か所の黒くて細長いもの)

「長嶋さん、リーフの釣りは楽しいですよ。魚と水平に引き合うのは、上下に引き合う釣りとは少し違う体験です」−3年前の夏、僕を石垣島への旅行に誘ってくださった首藤さんがそう言った。その首藤さんがくださったご縁をきっかけに僕は石垣島へ移り住むことになり、いま、その言葉の意味を日々実感している。浅いリーフに足を浸けて、水の温度や岩のごろごろを感じながら魚と引き合っていると、自分と相手の魚というふたつの「個」が、同じ土俵でやりとりしているという気がしてくる。地上の人間が水中の魚を釣り上げるという対比ではなく、同じ水中でやりとりする彼我という構図。

そんなリーフの釣りでもっとも見慣れた顔が、このカンモンハタだ。岩場やサンゴの群落があればそこには必ずこの魚がいると言っても過言ではないし、獲物と見れば隠れ家から矢のように飛び出して食いつくので、ルアーが下手でも向こうから針に掛かってきてくれる。正直なところ、もはやカンモンハタという種に対する新鮮な感動はないのだけれど、この魚の面白さは個体変異の大きさにある。体色の濃いもの、薄いもの。網目模様が大ぶりなもの、細やかなもの。ハタとしては小ぶりでせいぜい25センチ前後だけれど、ときおりグンと体高のある立派な体つきのものがいるし、尾びれの先が微妙にギザギザと伸びるものもいる。この個性の多様さは、魚との「個」のやりとりというリーフの釣りの愉しみととても相性がいい。だからグンというアタリの後、大きな口を開けたこの魚がパカリと水面を割ると、またかと心の片隅で思いながらも肖像写真家のような気分で何回もシャッターを切ることになる。


 
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2018年03月08日

マタマタ Chelus fimbriatus

Chelus_fimbriatus

熱帯魚店通いにいそしんでいた小学校高学年〜中学生の頃、マタマタが売られているのを時折目にした。熱帯魚店では魚以外に爬虫類や両生類を販売しているところも多かったけれど、それらに興味がなかった僕はマタマタも眼中になかった。ただ「枯葉に擬態している、頭が三角形のじっと動かないカメ」だとしか思っていなかった。そもそも同じ「枯葉に擬態してじっとしてる枠」として我が家にはすでにバンジョーキャットというナマズがおり、その枠に関してはすでにお腹いっぱいでもあった。

それから20年以上が経ち、先日作業のBGMにとドキュメンタリー番組を見ていると、マタマタが取り上げられていた。それで初めてマタマタの顔を知って、にわかにこのカメの魅力に引き込まれてしまった。鼻先の尖った三角形のシルエットからなんとなく悪魔的な顔つきを思い浮かべていたのだけれど、予想に反してえらく可愛らしい顔をしている。この形の頭部につける目や口のデザインとしてはこれこそが最終的な答えだと納得させる、コンパクトにまとまった美しさもある。

そして捕食シーンがさらに良い。舌を疑似餌にするワニガメのようなわかりやすい面白さはなく、マタマタはただひたすらじっと魚の接近を待ち(あるいはじりじりとにじり寄り)、小魚が近づくといきなり口をガバッと広げて魚を吸い込んでしまうのだ。噛み付くのではなく、吸い込む。だからその瞬間、獲物ごと水を吸い込んだ首はパツンと膨れ上がっている。その造形の歪さというか、普通でなさに惹かれるのだ。人でも動物でも、生きる上で身につけた他者に抜きん出た能力や技術、その発露される瞬間の普通でなさには、とても色気がある。


 
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2017年10月13日

カサゴ Sebastiscus marmoratus

Sebastiscus_marmoratus_171013

生き物の絵を描く目的や理由は人それぞれだけれど、僕の場合は「自分に見えているその魚らしさを描き表したい」というのが動機になっている。だから、画業をなりわいとしている今となってはその動機ばかりに従って絵を描くというわけにもいかなくなっているけれど、元はといえば心の中に「その魚らしさ」のイメージができあがっていて、あとはそれを形にしていくというのが僕にとって「魚を描く」ということなのだった。

カサゴは、僕にそんな動機を与えてくれた魚だった。父と僕に釣りを教えてくれた村田さん、彼と初めて一緒に釣りをしたのは大阪・岸和田沖の一文字防波堤で、その日はサビキ釣りでのアジが大漁だった。そしてアジにも少し飽きた頃、餌をつけて沈めてあった父の仕掛けにカサゴが掛かった。村田さんは喜色を浮かべて「ガシラですやんか!これは美味いんですよ」と言った。その一言がなければ、魚の絵描きとしての今の自分はなかったかもしれない。その瞬間からカサゴは僕にとって特別な魚になり、釣り上げるといつもただちに岸和田一文字での憧れと高揚が新鮮なまま心に蘇った。カサゴを飼いたくて海水魚の水槽の設置を両親にねだり、設置して初めての週末に大阪・南港のかもめ大橋下の岸壁沿いで飼いごろサイズのものを釣り上げた。憧れの魚が常に手元にいる、寝ても覚めても!陶製の土管や岩の隙間に身を潜め、キョロキョロと表情豊かにあたりを見渡す小さなカサゴに僕はすっかり夢中で、毎朝登校のために家を出るのが名残惜しいほどだった。

そうして、すべての魚の中でもいちばんと言ってよいほどに、僕の心の中にはカサゴの「らしさ」が刻みつけられた。だからこの魚を描いているとき、僕はただ自分の心の中のカサゴと向き合っている。そしてそんな自分を「僕は僕の思う絵描きだ」と、誇らしく思う。


 
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2017年10月06日

アイナメ Hexagrammos otakii

hexagrammos_otakii_171006

アイナメ、というと思い出す風景がある。

20年前の大阪は泉南、貝塚市の人工島。父と週末ごとに海釣りに出ていた頃の、お気に入りの釣り場だった。まだ新しげなコンクリートの白と枯れ草色だけが延々と広がる埋立地にはおよそ人けがなく、当時は何かの用地として工事が予定されている風もなくて、ただ更地であることを目的に作られたかのように無機質で寂しいところだった。異質なのは、そんな中に廃車とも思えない活き活きした車たちがびっしり縦列駐車されていることで、それはつまりそこから15分ほども歩いた先にある突堤にやってきた釣り人たちの車なのだった。

食べられる魚が釣れたとき用、飼える魚が釣れたとき用、餌のエビを生かしておく用の3つのクーラーボックスに、用具一式が入った2つのバッグ、それに竿ケース。大荷物をガラガラに載せて早足に歩き、ようやく突堤にたどり着くとそれまでの人けのなさが嘘のように、釣り人たちが数メートル間隔でズラリと並んで糸を垂れている。そんな中でようやく釣り座を確保したら、あとはあまりウロウロせずに「待ち」の釣りをするのが僕たち父子の流儀なのだった。

潮の動きやマヅメ時を気にしながら、魚のいそうなところを次々探し歩いて釣りをする今にして思えば、限られた釣り座で昼前から夕方までじっと待ちの釣りをしていてよく釣れたものだと思うけれど、その頃の大阪湾はそれなりに魚影が濃かったらしい。退屈しないぐらいには魚が釣れた。そしてこの貝塚人工島は、僕たちが通う釣り場の中ではアイナメの多い場所だった。根に居付く魚らしからぬ棘のない滑らかな手触りと、細かな鱗にのったモザイク模様。それを見ると今でも、あの無機質な風景とたくさんの釣り人たちの姿が、当時の色のままにまぶたに浮かんでくる。


 
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2017年09月29日

アオリイカ Sepioteuthis lessoniana

Sepioteuthis_lessoniana_170929
銛に抗う

3月、島でお世話になっているYさんからイカ狙いの電灯潜りにお誘いいただいた。電灯潜りというのは読んで字の如く、懐中電灯を持って夜の海に入り獲物を突く漁だ。夜の海はやっぱり気が怯むし、石垣島でも3月の海はまだ冷たい。それでも電灯潜りを見られるというのはまたとないチャンスなので、ご一緒させていただくことにした。

連日吹き続けた強風がようやく弱まり、Yさんから決行の連絡をいただいた。既に日の暮れた海岸に立つと、波はまだ荒い。それでも性能のいい懐中電灯のふんだんな光量に勇気付けられて、揉まれながら海に入った。
夜の海は一見静かで、目が慣れてくると実は賑やかだ。ノコギリダイやムスジコショウダイが眠る岩陰を覗いていると時折テリエビスが泳ぎ過ぎ、ストンと深くなったホールではアカマツカサの類が目を光らせて小さく群れている。

ふと気づくと、前を泳いでいたYさんの光の動きが変わっている。早くも獲物を仕留めたのだ。放たれた水中銃の銛に刺し貫かれた大きなアオリイカが、墨を吐きひれをはためかせ、腕を銛の柄に絡ませて抵抗している。水深2メートルに満たない浅場で波に揺さぶられ、僕はイカとの間に適切な距離を取ることができない。押されて近づき過ぎ、引っ張られて離れ過ぎ、なんとか体勢を保とうとバタバタしているうちにYさんはイカにトドメを刺した。透き通った青みの上に美しい黄土色を纏っていた胴体が、たちまち生命感のない白みに変わる。墨はしばらくその場にとどまって波に揺られていた。

3時間ほどYさんの後について泳ぎ、海から上がった。Yさんは手早くイカを捌くと気前よく分けてくださった。帰ってさっそく刺身で食べてみると、小さなクワイカと違って肉厚で甘い。銛の柄に巻きついていた腕の必死さを思い出しながら、こういうのには日本酒だなと、お猪口に冷や酒を注いだ。


 
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