2017年01月06日

青魚、六種 Blue-back fishes

blue-back_fish
マイワシ Sardinops melanostictus/カタクチイワシ Engraulis japonicus/サッパ Sardinella zunasi/マサバ Scomber japonicus/コノシロ Konosirus punctatus/サンマ Cololabis saira

「おれ、長嶋さんは青魚だと思いますよ」と言ってくださった方がある。僕が青魚っぽい、という意味ではなくて、僕の絵は青魚に「良さ」がある、という意味だ。

確かに、魚を描きたいと思った原点はマサバの背の美しさと顔の可愛さにある。青魚の魅力は結局その2点に帰着するのではないかと思う。様々な階調の透明な青と金属光沢が織りなす体表のきらめき。弱さ脆さと前向きな楽観が同居する独特の表情。

圧し潰されそうに広大な青の空間の中を、けぶる背景に身をとけこませた群れがゆく。身を潜めるもののない海で、死ぬまで途切れることなく続く過酷な旅だ。けれども群れを動かしているのは、互いを頼り合う不安の気持ちではなく、むしろ逞しく健気な無頼なのではなかろうか。青魚たちの楽観含みの顔貌を見ていると、そんな心のありようがかれらの生きざまを支えているんじゃないかという気がしてくる。そんなことに思いを寄せながら描く魚たちにもし僕の絵の良さがあるのだとしたら、それほど嬉しいことはない。

 
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2016年12月30日

ホシマダラハゼ Ophiocara porocephala

Ophiocara porocephala

石垣島で見られるハゼの仲間は本当に膨大で、釣りをしても海に潜ってもそこらじゅういろんな姿をしたハゼだらけ。それを調べようと『決定版 日本のハゼ』(瀬能宏監修、平凡社、2004年)を買ったのだけれどこれがまたドカンと分厚く、目当てのハゼに辿り着くのにひと苦労する。

そんな多彩な顔ぶれの中でも、「ハゼらしくなさ」と「石垣島らしさ」を併せ持って一際目立つのがタメトモハゼとホシマダラハゼ。特にこのホシマダラハゼは、南米のタライロンに似て古代魚の風格を備え、大きく口の裂けた風貌とドロリと渋い鱗の色はマングローブの川底に潜む肉食魚に似つかわしい。

初めてこの魚を釣って見せてくださったのは、石垣島の釣り名人のOさんだった。欄干から見下ろした流れに佇むホシマダラハゼをしとめた、華麗なルアーさばき。それを目の当たりにしたおかげで、その後ぼくもあちこちのポイントでこの魚の顔を見ることができた。がばっ、とルアーに食らいついてひとしきり暴れるのをいなし、ずしりと重い魚体を引き寄せてくると、濁った水の中から斜めにこちらを睨む大きな頭が現れる。その姿にいかにも貫禄があり、少しサイズ不足ながらこの魚こそをマングローブの「ぬし」と呼びたくなってしまう。


 
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2016年12月23日

ヤライイシモチ属、三種 Cheilodipterus spp.

Cheilodipterus_spp
(上から)ヤライイシモチ Cheilodipterus quinquelineatus
リュウキュウヤライイシモチ C. macrodon
カスミヤライイシモチ C. artus


黒潮に面した暖かい海の磯や堤防で小物釣りをしていると、テンジクダイの仲間によく出会う。スズキを寸詰まりにしてグンと縮めたような体形やギョロリとした顔つきには、肉食魚の遠慮ない活潑さがある。他方、薄くて硬くて大ぶりな鱗にワサッと包まれた身はいかにも脆くて、か弱い小魚の風もある。釣り人には雑魚としてあまり喜ばれないけれど、そんな異なるイメージが同居する、独特な魅力を持った魚たちだ。

そしてそんなギャップの魅力は、このヤライイシモチの類において極まっていると言えるかもしれない。
釣り上げて手のひらに横たえると、開いた口から覗く鋭い牙のような歯が目をひく。ことに大型になるリュウキュウヤライイシモチ(18センチにもなるらしい!)の歯が長い。シャープな体形とも相まって、アフリカの猛魚タイガーフィッシュをそのまま小さくしたかのような風格すら漂っている。
それでいながら、ひとたび引いて見ればこの魚のすぐ壊れてしまいそうな繊細さはどうだ。鱗は薄く透き通って、辺りの光を細かく分解してきれいに並べ直して送り返してくる。口やえらやひれは細工物のようで、少し手荒に扱えばすぐに割れたり外れたりしてしまいそうだ。バケツに放すと体を斜めにしてただ浮かんでいる。そんな姿はいかにも頼りなげで、「タイガーフィッシュの風格」などという言葉はまるで似つかわしくない。

そんな魅力あるヤライイシモチの類だけれど、僕には少し心ざわつく事情ができてしまった。石垣島は伊原間の港でこれを釣った直後、肩にかけていた一眼レフのストラップが突如切れてあっという間もなく海に沈んでしまったのだ。カメラの沈んだ海面にいつまでも立ちのぼってくる細かな泡と、手に残ったリュウキュウヤライイシモチ。この時の何とも言いようのない複雑な気持ちの塊は、長く忘れられそうにない。


 
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2016年12月16日

クロホシフエダイ Lutjanus russellii

Lutjanus_russellii

憧れの魚を求めて、初めての土地を巡る。それ以上に心躍る旅はない。石垣島の家主のKさんは、満月の夜のリーフで生き物たちを探し歩きながら「このために生きてるな、と思うね」と噛みしめるようにおっしゃった。それにおそらく近い感覚、その時間を過ごしているあいだじゅう常に深呼吸の流れが全身くまなく行き渡っているような充足感を、僕はそんな旅に抱いている。

「憧れの魚」と言っても、秘境に潜む幻の魚というわけではない。僕が憧れる魚はいつも普通種で、港で釣りをしている子どもたちのバケツに入っているような魚だ。けれどもそれが狙うとなると意外に難しい。この土地の、この港の、こんな雰囲気のところなら出会えるかもしれない。そう当たりをつけて、初めての土地でバスに乗り、人びとの暮らしの気配が潮の香りとともに漂う港を巡ってゆく。

いま憧れているのがこのクロホシフエダイ。けっして稀種ではなく、本州の太平洋岸から南の海に広く分布しているようなのだけれど、石垣島ではまるで見かけない。どうやら沖縄本島や九州や四国や、つまりは黒潮のより下流側のほうが可能性が高いと見て、秋の初めに那覇周辺を巡ったけれど空振りだった。憧れの魚はこの手にとって見るまで描かない、というのが軽いポリシーだったけれど、憧れのまま一度形にしておくのもいい。次に描くときには、手の上の魚体の感触から出会った港の気配まで、そのすべてを絵に込めてみたい。


 
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2016年12月09日

グアムカサゴ Scorpaenodes guamensis

Scorpaenodes_guamensis

いわゆる内地の港では、足下の岸壁沿いや消波ブロック周りに潜んで小魚やエビを食べる肉食魚の地位は、ソイやカサゴの類が担っている。僕はかれらいわゆる根魚たちの姿が大好きだったから、そういう場所ばかりを狙ってあちこち釣り歩いたものだった。

ところが石垣島へやって来てみると、同じような環境で幅を利かせているのはハタの仲間やメギスたち。ソイやカサゴの、いかにも肉食魚というつくりながらもクリクリした目や頬の膨らみに愛嬌ある顔立ちにはすっかりお目にかからなくなり、少し寂しく思っていた。

それがある晩、堤防の足下に沈めたサンマの切り身に食いついてきたのがこのグアムカサゴだった。1センチ四方の身エサも口に入りきらないほどの小ささ。そこでは同程度のハタの子も時折釣れていたので、一瞬そうかなと思ったのだけれど、懐中電灯に照らされた小さな魚体はハタよりもずんぐりとしていて、頭や口の周りにツンツンと棘や皮弁のようなものが飛び出していた。確かに、カサゴの類の姿形だった。

釣り上げたその時はなんという種か分からない。とにかく久しぶりに見たこの据わりよい体形にすっかり舞い上がって、バケツの中で手にとって何枚も何枚も写真を撮り、少し迷った挙句持ち帰ることにした。ひょいと手ですくって水槽に放すと、すぐにサンゴの陰に身を潜めた。初めてヨロイメバルを釣って、やはりその格好よさに惹かれて持ち帰ったおよそ20年前の兵庫県は垂水での釣りのことを、久々に思い出した。

この魚がグアムカサゴという名前であることと、背びれの棘には毒があって刺されると痛いということを教わったのはその後のことだった。うーん確かにこの背びれにはなかなかの毒々しさがあると、サンゴの陰の小さな魚体を眺めながら冷や汗を拭う思いだった。


 
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